Laisseriez-vous un avocat robot vous défendre ?

Votre prochain avocat pourrait-il être un robot ? Cela semble tiré par les cheveux, mais les systèmes logiciels d’intelligence artificielle (IA) – des programmes informatiques qui peuvent être mis à jour et “penser” par eux-mêmes – sont de plus en plus utilisés par la communauté juridique.

Joshua Browder décrit son application DoNotPay comme “le premier avocat robot du monde”.

Il aide les utilisateurs à rédiger des lettres juridiques. Vous dites à son chatbot quel est votre problème, comme un appel contre une amende de stationnement, et il suggérera ce qu’il pense est le meilleur langage juridique à utiliser.

“Les gens peuvent taper leur côté d’un argument en utilisant leurs propres mots, et le logiciel avec un modèle d’apprentissage automatique correspond à une façon légalement correcte de le dire,” dit-il.

Le jeune homme de 24 ans et son entreprise sont basés dans la Silicon Valley en Californie, mais les origines de l’entreprise remontent à Londres en 2015, lorsque M. Browder avait 18 ans.

“En tant qu’adolescent à Hendon, dans le nord de Londres, j’étais un conducteur horrible,” dit-il. “J’ai eu beaucoup de billets de stationnement coûteux – ce qui, puisque j’étais encore à l’école secondaire, je ne pouvais pas me le permettre.”

Grâce à de nombreuses recherches et demandes d’accès à l’information, M. Browder affirme avoir trouvé les meilleures façons de contester les billets. “Si vous savez les bonnes choses à dire, vous pouvez économiser beaucoup de temps et d’argent.”

Plutôt que de copier et coller le même document à chaque fois, il dit qu’il semblait “le travail parfait pour le logiciel”. Il a donc créé la première version de DoNotPay en quelques semaines en 2015, “vraiment juste pour impressionner ma famille”.

Depuis lors, l’application s’est répandue au Royaume-Uni et aux États-Unis, et elle peut désormais aider l’utilisateur à rédiger des lettres traitant d’un éventail de questions : réclamations d’assurance, demande de visas touristiques, lettres de plainte à une entreprise ou une autorité locale, obtenir votre argent pour des vacances, vous ne pouvez plus aller sur ou annuler l’adhésion de gym. Selon M. Browder, les deux dernières utilisations ont grimpé en flèche pendant la pandémie.

DoNotPay prétend maintenant avoir 150000 abonnés payants. Et même s’il a ses détracteurs, certains disant que ses conseils juridiques ne sont pas assez précis, l’an dernier, il a remporté un prix du Barreau américain.

Selon M. Browder, le taux de réussite global est de 80 %, et de 65 % pour les contraventions de stationnement, car “certaines personnes sont coupables”.

On pourrait penser que les avocats humains craignent que l’IA empiète sur leur territoire. Mais certains sont satisfaits, car le logiciel peut être utilisé pour passer rapidement à travers et trier de grandes quantités de documents de cas.

L’une de ces avocates est Sally Hobson, avocate au cabinet d’avocats londonien The 36 Group, qui s’occupe d’affaires criminelles. Elle a récemment utilisé l’intelligence artificielle dans un procès complexe pour meurtre. L’affaire impliquait la nécessité d’analyser rapidement plus de 10 000 documents.

Le logiciel a fait la tâche quatre semaines plus vite qu’il aurait pris les humains, économisant £50,000 dans le processus.

Selon Eleanor Weaver, directrice générale de Luminance, les avocats qui utilisent l’IA pour obtenir de l’aide sont “en train de devenir la norme et ne sont plus une chose agréable à avoir”.

Plus de 300 autres cabinets d’avocats dans 55 pays l’utilisent également, travaillant dans 80 langues.

“Historiquement, vous aviez beaucoup de technologies [de vérification de documents] qui n’étaient pas meilleures que les recherches par mots clés, comme frapper Control-F sur votre ordinateur portable,” dit Mme Weaver. En revanche, elle dit que le logiciel sophistiqué d’aujourd’hui peut relier les mots et les phrases associés.

Cependant, l’intelligence artificielle n’aide pas seulement les avocats à trier les preuves documentaires. Elle peut également les aider à préparer et à structurer leur dossier, et à rechercher tout précédent juridique pertinent.

Laurence Lieberman, qui dirige le programme de numérisation des litiges du cabinet d’avocats londonien Taylor Wessing, utilise un tel logiciel, qui a été développé par un cabinet israélien appelé Litigate.

“Vous téléchargez votre résumé de cas et vos plaidoiries, et il ira dans et déterminer qui sont les principaux acteurs,” dit-il. “Et puis l’IA les reliera, et établira une chronologie des événements clés et une explication de ce qui se passe à quelles dates.”

Pendant ce temps, Bruce Braude, directeur de la technologie chez Deloitte Legal, le bras juridique du géant de la comptabilité Deloitte, déclare que son système logiciel TAX-I peut analyser les données historiques des tribunaux pour des affaires d’appel fiscal similaires.

L’entreprise affirme qu’elle peut prédire correctement comment les appels seront tranchés 70 % du temps. “Il offre un moyen plus quantifiable de déterminer votre probabilité de succès, que vous pouvez utiliser pour déterminer si vous devez procéder”, ajoute M. Braude.

Pourtant, alors que l’IA peut aider à rédiger des lettres juridiques, ou aider les avocats humains, verra-t-on un jour un temps de robots avocats et avocats, ou même des robots juges ?

“Je pense que, en réalité, nous sommes loin de cela,” dit Mme Weaver.

Mais d’autres, comme le professeur Richard Susskind, qui préside le Lord Chief Justice of England’s advisory group on AI, n’en sont pas si sûrs.